Weshalb die Serben Putin so lieben und was der Jugoslawien Krieg damit zu tun hat

01.08.2022

Im überwiegend serbisch bevölkerten Norden des Kosovos haben militante Serben am Sonntag Barrikaden errichtet. Unbekannte hätten außerdem Schüsse in Richtung kosovarischer Polizisten abgegeben, verletzt worden sei dabei niemand, teilte die Polizei in Pristina am späten Sonntagabend mit. Die Sicherheitslage im Norden des Kosovos sei angespannt, teilte die Nato-Mission KFOR am Abend mit. Sie beobachte die Situation genau und sei gemäß ihrem Mandat «bereit, einzugreifen, sollte die Stabilität gefährdet sein.» Die Nato-geführte Mission konzentriere sich jeden Tag darauf, ein sicheres Umfeld und Bewegungsfreiheit für alle Menschen im Kosovo zu garantieren.

Zu den Spannungen kam es, weil die kosovarischen Behörden ab Montag (00.00 Uhr) an den Grenzübergängen keine serbischen Personaldokumente mehr anerkennen. Serben mit derartigen Papieren müssen sich an der Grenze ein provisorisches Dokument ausstellen lassen.

Nach kosovarischer Lesart handelt es sich um eine Maßnahme, die auf Gegenseitigkeit beruht. Kosovarische Bürger müssen sich schon seit längerer Zeit beim Grenzübertritt nach Serbien ein provisorisches Dokument ausstellen lassen, weil die serbischen Behörden die kosovarischen Papiere nicht anerkennen.

Militante Serben blockierten am Sonntag die Zufahrtswege zu zwei Grenzübergängen nach Serbien mit Barrikaden. Das heute fast ausschließlich von Albanern bewohnte Kosovo hatte früher zu Serbien gehört. 2008 hatte es sich für unabhängig erklärt. Serbien erkennt die Eigenstaatlichkeit des Kosovos nicht an und beansprucht dessen Staatsgebiet für sich. Im Rahmen der internationalen Mission ist auch die Bundeswehr seit 1999 im Kosovo stationiert.


Unsere Expertin Tatiana Rybakova zum Thema Serbien/Kosovo

Weshalb die Serben Putin so lieben und was der Jugoslawien Krieg damit zu tun hat

80%?

Serbien unterstützte die westlichen Sanktionen gegen Russland nicht (obwohl es die Invasion der Ukraine verurteilte), verhängte nur lächerliche Sanktionen gegen den ehemaligen ukrainischen Präsidenten Janukowitsch, widersetzte sich lange Zeit der Reduzierung der Flüge von Moskau nach Belgrad, es gibt Kundgebungen und Motorradrennen zur Unterstützung von Putin.

Pro-Ukraine-Kundgebungen sind selten, und ein offener Brief gegen den Krieg, den oppositionelle Russen in Serbien geschrieben haben, hat nicht nur bei Putin-freundlichen Mitgliedern der russischen Diaspora, sondern auch bei einem Teil der serbischen Öffentlichkeit Empörung ausgelöst. Der serbische Präsident Aleksandar Vucic gibt offen zu, dass 80 % der serbischen Medien auf der Seite Russlands stehen. Und die Medien bringen das, was ihre Leser sehen wollen.

Warum stehen die Serben, die sich noch an die Bombardierung Jugoslawiens durch die Nato-Streitkräfte erinnern, heute nicht auf der Seite derer, die sich vor russischen Bomben verstecken? Erstens ist die Liebe der Serben zu Russland historisch bedingt. Während des gesamten 19. Jahrhunderts unterstützte Russland ihren Unabhängigkeitskampf gegen das Osmanische Reich und gegen Österreich-Ungarn. Auch im Ersten Weltkrieg mischte sich das Russische Reich ein, um Serbien zu schützen. Das wird erinnert und geschätzt.

Kosovska,Mitrovica, 2011 Serbia

Illustration: KOSOVSKA MITROVICA, SERBIA – CIRCA SEPTEMBER 2011, bibiphoto / shutterstock.com

Noch mehr wissen die Serben zu schätzen, dass Russland als Mitglied des UN-Sicherheitsrates sein Veto gegen die Anerkennung der Unabhängigkeit des Kosovo eingelegt hat. Den Serben zufolge kann nur Russland ihnen helfen, diese Region zurückzugewinnen. Und von diesem Standpunkt aus wird Putins Entschlossenheit, die Krim und einen Teil der Ukraine zu erobern, durch das Prisma seiner eigenen Interessen betrachtet: Wenn es Putin gelingt, mit der Ukraine fertig zu werden, dann wird er uns helfen. Keine sehr logische Annahme, aber es gibt einen Grund, warum die Serben an dieser illusorischen Hoffnung festhalten.

Denn wenn es über Putins Russland noch geteilte Meinungen gibt, so wird der Slogan „Kosovo ist Serbien“ nahezu von allen Serben bedingungslos unterstützt. Schließlich ist der Kosovo aufgrund der UN-Resolution 1244 eigentlich Serbien. Der rechtliche Status der Region sollte später festgelegt werden, was bisher nicht geschehen ist. Einer der Gründe ist, dass Russland auf dem Weg ist, die Unabhängigkeit des Kosovo anzuerkennen.

Als Mitglied des UN-Sicherheitsrates hat es ein Vetorecht gegen eine solche Entscheidung. Dies ist der Hauptgrund, warum weder die serbischen Behörden noch das serbische Volk bereit sind, die freundschaftlichen Beziehungen zu Russland abzubrechen, egal wer es regiert und was es tut. Wie die Serben scherzen: „Selbst wenn Putin Belgrad bombardiert, werden die Serben immer noch nicht aufhören, Russland zu lieben.“

Die Frage um den Kosovo

Aber warum ist der Verlust des Kosovo für Serbien so schmerzhaft? Warum hat sogar Vučićs Idee, zwei überwiegend von Albanern besiedelte Regionen Serbiens, Preševo ​​und Bujanovac, gegen die serbische Region Kosovska Mitrovica auszutauschen, die Öffentlichkeit des Landes verärgert? Übrigens hat sich auch die damalige deutsche Ministerpräsidentin Angela Merkel gegen diesen Plan ausgesprochen.

Tatsache ist, dass der Kosovo nicht nur ein Territorium Serbiens war, noch bevor es mit Kroatien und Bosnien zu Jugoslawien vereinigt wurde (nach dem Ersten Weltkrieg ein Königreich, nach dem Zweiten Weltkrieg eine sozialistische föderative Republik).

Der Kosovo und die Raska-Region in Serbien wurden im Mittelalter zu den ersten Territorien des unabhängigen Staates Serbien, im Kosovo, auf dem Kosovo-Feld, fanden die historischen Schlachten der Serben um die Unabhängigkeit des Landes statt : 1389 – gegen das nach Europa vordringende Osmanische Reich, 1448 – ebenfalls gegen das Osmanische Reich zusammen mit den europäischen Kreuzzügen, 1689 – als die Armeen des österreichischen und des osmanischen Reiches hier zusammentrafen, wo die Serben zusammen mit den Österreichern und Ungarn gegen die türkische Armee kämpften.

Die kosovarische Stadt Pec war der Sitz der serbischen Kirchenverwaltung, die über Jahrhunderte sowohl das spirituelle als auch das pädagogische Zentrum der serbischen Identität war. Deshalb ist für die Serben die Frage der Zugehörigkeit zum Kosovo eine Frage der Wahrung der Würde und der Erinnerung an ihre Vorfahren, eine Frage des Selbstbewusstseins und der nationalen Identität. 

Und Russland, das nicht anerkennen lässt, dass Kosovo nicht Serbien ist, ist in den Augen Serbiens der einzige Verteidiger ihres Verlustes.

Darüber hinaus sind sich die Serben sicher, dass Sanktionen, Verurteilungen und Gebietsentzug während des Krieges in Jugoslawien nur Serbien getroffen haben. 

Alle anderen Konfliktteilnehmer wurden als Opfer bezeichnet und offiziell anerkannt. Schließlich habe es auf beiden Seiten Verbrechen gegen Zivilisten gegeben, wie man später feststellte. Zwar gehören Kosovo-Albaner und bosnische Muslime zu den verurteilten Kriegsverbrechern, doch sieht die westliche Öffentlichkeit Serbien oft als alleinigen Schuldigen in dem Konflikt. 

Daher hat Serbien auf dem UN-Treffen keine Sanktionen gegen Russland unterstützt: Sie erinnern sich hier daran, dass Sanktionen einst nur gegen Serbien und Montenegro verhängt wurden. Außerdem wurden die Sanktionen gegen Montenegro aufgehoben, als es 2006 das Bündnis mit Serbien auflöste.

„Russland handelt wie die NATO“

Doch die Traumata, die immer noch die Wahrnehmung Russlands durch die Serben beeinträchtigen, arbeiten nun gegen Putins Politik. Das Trauma des Verlustes des Kosovo hat Serbien nun veranlasst, sich der UN-Resolution anzuschließen, die die Aggression in der Ukraine verurteilt.

„Wenn Vučić die Unabhängigkeit des Donbass anerkennt, muss er die Unabhängigkeit des Kosovo anerkennen“, erklärte der kroatische Präsident Zoran Milanovic.

Ein weiteres historisches Ereignis beeinflusst jetzt die Köpfe der Serben – die Bombardierung Jugoslawiens durch NATO-Streitkräfte im Jahr 1999. In Belgrad erinnert noch heute das durch die Bombe zerstörte Gebäude des Generalstabs an dieses Ereignis.

In der Stadt Nis zeigt Ihnen jeder ein Denkmal an der Stelle, an der die Bombe auf den Markt fiel und mehrere Menschen tötete, darunter ein kleines Mädchen. Jeder Serbe, der damals lebte, erinnert sich an Sirenengeheul und Angst, Luftschutzbunker und Menschen, die auf den Brücken in Belgrad und Novi Sad standen, um zu verhindern, dass die Brücken bombardiert wurden. Nur eine Bombe fiel auf Montenegro, aber ein Mädchen wurde in einem Bergdorf dadurch getötet – auch daran wird erinnert.

Bislang stieß Putins Rhetorik, Russland befinde sich jetzt nicht im Krieg mit der Ukraine, sondern mit der Nato, auf warme Zustimmung der Serben, die immer noch von den Bombenanschlägen des Bündnisses traumatisiert seien. Jetzt jedoch, da die schrecklichen Aufnahmen von russischen Bomben und Raketen, die Charkiw, Melitopol, Sumy und Kiew verwüsten, auftauchen, schleichen sich Zweifel in die Köpfe vieler Serben ein. „Ich liebe Russland, Russland schützt uns vor der NATO. Aber warum verhält sich Russland in der Ukraine jetzt wie die NATO in Jugoslawien?“, fragte mich neulich ein Serbe.

Diese Frage stellen sich nun immer mehr Menschen im ehemaligen Jugoslawien. Die Erkenntnis, dass Putin der Ukraine jetzt das antut, was die Serben glauben, dass die Nato ihnen vor zwanzig Jahren angetan hat, könnte sowohl die öffentliche Meinung als auch die Politik des Landes verändern.

Dies erfordert jedoch ein offenes Gespräch darüber, was vor zwanzig Jahren in Jugoslawien passiert ist: über die Schuld der einzelnen Konfliktparteien, über die tatsächliche Notwendigkeit von Bombenangriffen und über ihre Opfer unter der Zivilbevölkerung.

Über den Status des Kosovo, wo es unmöglich ist, Albanern oder Serben das Recht auf Leben abzusprechen. Wenn Serbien spürt, dass sein Schmerz, der in den letzten zwanzig Jahren nicht nachgelassen hat, zumindest verstanden wird, wenn es den aufrichtigen Wunsch Europas und der Vereinigten Staaten sieht, die tragische Geschichte des Jugoslawienkonflikts zu beenden, kann dies die Stimmung in der Gesellschaft sehr schnell ändern. Politischer Druck kann das nicht, die Serben sind Widerstand gewohnt. Nur ehrlicher Dialog auf Augenhöhe kann etwas bewirken.

Cover-Illustration: Rongvold


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