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Schabowski

Günter SCHABOWSKI: „Ich habe die Grenze am 9. November um 18 Uhr geöffnet“.

Ich lernte Günter Schabowski Mitte der 1990er Jahre kennen, als er schon lange nicht mehr Mitglied des Politbüros der SED war, und wir waren bis zu seinem Tod befreundet. Der Mann war in vielerlei Hinsicht bemerkenswert – klug, scharfsinnig und sehr mutig. Die DDR-Kommunisten hassten ihn heftig – weil er ihre Ideale verraten hatte. Er schenkte ihnen keine Beachtung.

Schabowski war das einzige Mitglied des Politbüros, das sich bei den Menschen in der DDR für all die Schwierigkeiten entschuldigte, die das sowjetische Regime ihnen gebracht hatte.

Im Folgenden finden Sie die Erstveröffentlichung des Interviews mit Günter Schabowski aus dem Jahr 2004: Wie es zum Fall der Berliner Mauer kam, an dem er aktiv beteiligt war.

Schabiwski Chmelnizki

Dmitrij Chmelnizki, Portrait von Günter Schabowski, 2002

Am Abend des 9. November 1989 wurden die Kontrollpunkte der Berliner Mauer für den freien Durchgang geöffnet. Diesem Ereignis war eine Verschwörung zum Sturz des DDR-Führers Erich Honecker vorausgegangen. Er wurde von drei Mitgliedern des Politbüros des Zentralkomitees der Sozialistischen Einheitspartei Deutschlands (SED) – Günter Schabowski, Egon Krenz und Siegfried Lorenz – vorbereitet.

Einer der Verschwörer erinnert sich an diese Tage.

– Herr Schabowski, wie hat der Zusammenbruch des Regimes begonnen?

Günter SCHABOWSKI: Mit einem Massenexodus von DDR-Bürgern: 300 bis 400 Menschen flohen jeden Tag aus dem Land.

– Wurde die Situation durch externe Faktoren ausgelöst?

Günter SCHABOWSKI: Der Anstoß dazu kam von reformistischen Stimmungen, die vom „roten Mekka“ Moskau ausgingen. Honecker schickte seinen Außenminister zur Erkundung nach Moskau. Er kam nicht zu Gorbatschow und sprach mit Schewardnadse. Und man sagte ihm: „Die Breschnew-Doktrin existiert nicht mehr. Es wurde deutlich, dass Moskau die sozialistischen Länder nicht mehr anführte. Diese Situation lähmte die DDR-Führung.

– Wie wurde das Komplott gegen Honecker organisiert?

Günter SCHABOWSKI: Als die Flucht aus der DDR zunahm, wurde einigen im Politbüro klar, dass etwas getan werden musste. Die Anwendung von Gewalt hätte zu einer Katastrophe geführt. Die Lösung war, neue Regeln für die Ausreise in den Westen zu erlassen.

– Welche Rolle hat Gorbatschow bei all dem gespielt?

Günter SCHABOWSKI: Gorbatschow war bereit für einen Wechsel an der Spitze der DDR, aber der KGB hatte keine geeigneten Kandidaten. Sie konnten Gorbatschow nur ihre eigenen Leute empfehlen, vor allem Markus Wolf.
Hier ist Hintergrundwissen gefragt. 1987 besuchte Kryuchkov, der damals noch nicht KGB-Chef war, die DDR, um die Lage zu sondieren. Er kam inoffiziell, während eines Urlaubs. Kryuchkov stand unter der Obhut von Markus Wolf, dem stellvertretenden von Erich Mielke (Minister für Staatssicherheit der DDR). Wolf hatte 35 Jahre lang mit dem gesamten Zentralkomitee der SED zusammengearbeitet, mit allen Parteibossen. Zum Zeitpunkt des Komplotts war er nicht mehr im Apparat der Stasi. Der KGB hatte ihn im Voraus „aus dem Verkehr gezogen“. Das ist ein sehr interessanter Punkt. Normalerweise würde man sich sofort im Gefängnis wiederfinden, wenn man eine solche Position verliert. Aber Wolf ging ehrenvoll und in der Blüte seines Lebens. Es war ein Signal, dass ein erster Versuch unternommen wurde, eine Alternative zu finden. Wenn Andropow – „einer vom KGB“ – es geschafft hatte, Generalsekretär der KPdSU zu werden, warum sollte der „einer von der Stasi“ nicht dasselbe tun?

Wolf begleitet also Kruchkov. Und interessanterweise besuchen sie Dresden. Der Dresdner Parteichef Hans Modrow war mit Honecker im Streit begriffen. Modrow war der Berliner Sekretär des Freien Deutschen Jugendverbandes zu der Zeit, als Honecker der Vorsitzende des Verbandes war. Modrow ist ein sehr eitler Mann und er war wütend darüber, dass Honecker ihn nicht in die Führungsriege der Partei geholt hat.

Kryuchkov und Wolf trafen sich mit Modrow und kamen zu dem Schluss, dass es im Politbüro kein Anti-Honekker-Potenzial gab. Nach seiner Rückkehr nach Moskau berichtete Krjutschkow Gorbatschow, dass es außer Wolf und Modrow niemanden gab, auf den man sich verlassen konnte. Der Plan in Moskau war, den Prozess des Regimewechsels vor dem nächsten Parteitag abzuschließen, der nicht vor 1990 stattfinden sollte.

– Was hat die Umsetzung dieses Plans verhindert?

Günter SCHABOWSKI: Es entstand eine Situation, die weder Gorbatschow noch der KGB vorhersehen konnten. Die Reformen lösten eine unkontrollierbare Explosion von Ereignissen aus. In der DDR gingen die Menschen auf die Straße. Was sollte man in einer solchen Situation tun? Die Leute, die Gorbi und dem KGB treu ergeben waren, konnten nicht ins Land geholt werden, denn es herrschte Parteidisziplin, und Modrow konnte sich auf seinen Reisen in den Westen kein einziges unvorsichtiges Wort erlauben. Das ganze Konzept fällt in sich zusammen. Und dann geschieht etwas Unerwartetes für Gorbatschow. Drei Mitglieder des Politbüros beschließen, dass etwas getan werden muss.

September. Honecker befindet sich zur Zeit im Krankenhaus. Er wird an der Gallenblase operiert. Die Stimmung im Politbüro ist gedrückt. Man sollte die kommunistische Mentalität kennen. Die Persona des Generalsekretärs ist unantastbar. Es ist unmöglich, mit Honecker selbst zu verhandeln. Krenz, sein Stellvertreter, hatte schon vor der Operation mit ihm über eine Flucht aus der DDR gesprochen. Honecker antwortete: „Lass dich nicht täuschen. Wir haben schon Schlimmeres erlebt“.

Krenz erwartete, dass Honecker ihn wie üblich zu seinem Stellvertreter für die Dauer seines Krankenhausaufenthalts ernennen würde. Doch zu seinem Erstaunen ließ Honecker Mittag, den Wirtschaftssekretär des Zentralkomitees und ein Mann, der bei allen sehr unbeliebt war, als seinen Nachfolger stehen. Damit zeigte Honecker deutlich den Wunsch, die Konfrontation mit Gorbatschows Kurs zu eskalieren.

Für mich war dies der erste Anstoß zum Handeln. Es war klar, dass die Existenz der DDR in Gefahr war. Die Alternative wäre eine blutige Konfrontation gewesen. Wenn es zu einem Blutvergießen käme, gäbe es nichts mehr zu tun. Moskau hatte uns aufgegeben. Wir müssen mit Bonn verhandeln, die Konföderation der beiden deutschen Staaten aushandeln. Und wenn wir anfangen, auf die Menschen zu schießen, wird Bonn nicht mehr mit uns reden können. So kamen die drei Mitglieder des Politbüros auf die Idee, Honecker zu entmachten.

Wir beschlossen: Wenn Honecker die Grenze nicht öffnen will, muss er gehen. Wir wussten nicht, wie wir ihn dazu bringen sollten. Es gab keine Erfahrung mit dem Sturz eines Generalsekretärs, abgesehen von dem Fall Chruschtschow. Es dauerte Wochen, bis wir ein Szenario ausarbeiten konnten. Es war ein typischer Palastputsch. Wir haben beschlossen, dass er in einer Sitzung des Politbüros direkt abgesetzt werden sollte.

Als Gorbatschow zu den Feierlichkeiten zum Unabhängigkeitstag der DDR kam, wurde er über unsere Pläne informiert. Nicht persönlich. Krenz sprach mit Valentin Falin, und ich mit Gerasimov – Gorbatschows Pressesprecher.
Das war am 7. Oktober. Und am 18. Oktober wurde Honecker auf einer Sitzung des Politbüros abgesetzt.

– War es eine Überraschung für ihn?

Günter SCHABOWSKI: Eine völlige Überraschung. Er eröffnete das Treffen, wie üblich. Dann meldete sich der Regierungschef Willi Stoph, der von Krenz über unsere Pläne informiert worden war, zu Wort. Stoph war ein alter Stalinist, und er war es, den wir baten, die Absetzung Honeckers vorzuschlagen. Unsere Überlegung war, dass, wenn er, der „Alte“, es tut, die anderen 15 Politbüromitglieder, die noch nicht informiert worden waren, sofort wissen würden, woher der Wind weht. Stoph macht leise einen Vorschlag: Der erste Punkt auf der Tagesordnung ist, die Absetzung des „Genossen Generalsekretär und der Genossen Herman und Mittag, Sekretäre für Propaganda und Wirtschaft“ zu prüfen.

Eine Sekunde lang herrscht Totenstille. Wir sind wie eingefroren. Honecker wiederholt: „Genossen, lassen Sie uns zum ersten Punkt der Tagesordnung übergehen.“ Er verstand nicht oder gab vor, nicht zu verstehen, was vor sich ging. Und dann rufen wir: „Einen Moment, es wurde ein Vorschlag gemacht!“. Die anderen fünfzehn Mitglieder sitzen schweigend da. Und dann sagt Honecker: „In Ordnung, Genossen, lasst uns darüber diskutieren.“ Er war sich unserer Intrige nicht bewusst, aber anscheinend war er innerlich immer noch auf eine Katastrophe vorbereitet.

Honecker hatte jedoch immer noch das Team im Griff und schaltete sein altes taktisches Denken ein – er erteilte das Wort an diejenigen, von denen er glaubte, dass sie Stoph zur Ordnung rufen könnten. Aber mit allen wichtigen Mitgliedern des Politbüros hatten wir uns bereits geeinigt.

– Hat sich irgendjemand bei dieser Politbüro-Sitzung für Honecker eingesetzt?

Günter SCHABOWSKI: Nein. Sie haben in der UdSSR gelebt, aber Sie haben keine Ahnung von Parteipsychologie. Honecker hat auch gegen sich selbst gestimmt. Alle drei stimmten dafür, sich selbst aus dem Amt zu entfernen. Lachen Sie etwa? Das ist so typisch wie das gehorsame Verhalten von Mitgliedern irgendeines Ordens. Wenn Sie die Mehrheitsentscheidung unterstützen, sind Sie immer noch im System, Sie sind noch am Leben. Wenn Sie dagegen stimmen, begehen Sie ideologischen Selbstmord. Das war eine ganz typische Reaktion.

– Wie kam es zu der „Öffnung“ der Berliner Mauer?

Günter SCHABOWSKI: Ich muss sagen, dass Honecker nur abgesetzt wurde, um die Grenzen zu öffnen, nicht um das System zu ändern. Wir wollten die DDR retten, indem wir den Menschen die Freiheit gaben, das Land zu verlassen. Der Plan war, den Menschen die Freiheit zu geben, ihre Verwandten im Westen bis Weihnachten zu besuchen. Anfang November wurde in allen Zeitungen der DDR ein Gesetzentwurf zur Regelung der Ausreise veröffentlicht. Vier Wochen waren für die öffentliche Diskussion vorgesehen. Am ersten Tag nach der Veröffentlichung kam es jedoch zu Massenprotesten und Demonstrationen. Tatsache ist, dass der Entwurf einige zweideutige Bestimmungen enthielt. Darin heißt es zum Beispiel: „Jeder darf die DDR verlassen, es sei denn, es liegen Umstände vor, die ihn daran hindern. Eine dehnbare Formulierung. Oder Geld, zum Beispiel. Wie viel könnte getauscht werden?

Also beschlossen die Menschen wieder, dass man sie betrügen wollte und gingen auf die Straße. Am Abend ruft mich Krenz an und fragt: Was machen wir jetzt? Dann beschließen wir, nicht zu warten, sondern unter Umgehung des Parlaments eine Regierungsentscheidung zu treffen.
Das war am 5. oder 6. November. Und für den 9. November wurde eine Sitzung des Zentralausschusses angesetzt. Und bei diesem Treffen drückt der Innenminister Krenz ein Papier in die Hand, auf dem steht, dass ab sofort die Grenzen offen sind und jeder das Land verlassen kann. Und dass die Polizei und der Grenzschutz sofort informiert werden. Krents zeigt mir dieses Papier.

Im Anschluss an das Treffen fand eine Pressekonferenz statt. Ich habe mich so sehr mitreißen lassen, dass ich das Papier in meiner Tasche vergessen habe. Plötzlich fragt mich ein italienischer Korrespondent: „Vor ein paar Tagen haben Sie einen Gesetzentwurf zur Freizügigkeit veröffentlicht, der zu Massenprotesten geführt hat. War das nicht ein Fehler?“

Ich habe die Frage ausgenutzt und gesagt: „Ich habe gerade den Text der Regierungsentscheidung erhalten.“ Dann habe ich ihn vorgelesen. Mir wurden viele Fragen gestellt, eine davon über West-Berlin. Mir wurde plötzlich klar, dass es in West-Berlin vier Besatzungsbehörden gab. Alles, was die DDR betraf, konnten wir selbst entscheiden, aber niemand hatte die Russen gewarnt, und das war sehr wichtig. Ich sagte, dass die Entscheidung auch West-Berlin betreffe und verstand dabei, dass es sich um einen Konflikt mit Moskau handelte.

Eine halbe Stunde später kam die Nachricht über die Entscheidung, die Grenze für die ganze Welt zu öffnen – bis hin nach Australien. Doch während Australien bereits davon wusste, tappten die Grenzsoldaten an der Berliner Mauer noch im Dunkeln. Währenddessen rannten die Berliner durch die Straßen und klopften an die Türen ihrer Nachbarn: „Haben Sie gehört, was Schabowski gesagt hat?!“ Und eilte zur Grenze, um sich zu vergewissern. Aber an der Grenze wusste niemand etwas…

– Wurden die Grenzbeamten nicht gewarnt?

Günter SCHABOWSKI: Es stellte sich heraus, dass sie es nicht waren. Ich war zu Hause in Wandlitz, als ich gegen 20.30 Uhr den Anruf erhielt, dass sich am Grenzübergang Bornholmer Straße eine Menschenmenge befand und die Grenzbeamten sich weigerten, sie nach West-Berlin zu lassen. Also zog ich mich an und fuhr zurück nach Berlin. Ich dachte, ich würde persönlich befehlen, die Leute durchzulassen. Am Kontrollpunkt kam ein Beamter der Staatssicherheit in Zivil auf mich zu und teilte mir mit, dass die Leute bereits durchgelassen würden.

Das ist tatsächlich passiert. Diejenigen, die das Dokument über die Öffnung der Grenze verfasst haben, haben beschlossen, alle Grenzkontrollpunkte am 10. November um 4 Uhr morgens per Funk anzukündigen und die Grenze zu öffnen. Sie haben damit gerechnet, dass um 4 Uhr morgens kein normaler Bürger Radio hört. Sie wollten auf diese Weise Zeit gewinnen. Und ich habe die Grenze am 9. November um 18 Uhr mit meiner Erklärung geöffnet. Alles geschah spontan.

Interviewt von Dmitrij Chmelnizki, Berlin
04.11.2004
Cover Illustration: Dmitrij Chmelnizki, Portrait von Günter Schabowski